¿Las impresoras dejan marcas de identificación?

La impresora láser color de su oficina agrega puntos amarillos, demasiado pequeños para que la vea la persona promedio, en cada página. Los puntos forman patrones que identifican la marca y el modelo de la impresora. Las empresas de impresoras, a solicitud del gobierno de los EE. UU., Han agregado los puntos como una forma de rastrear los documentos hasta la impresora. La Electronic Freedom Foundation, una organización preocupada por los derechos civiles y la tecnología, ha investigado el uso y la naturaleza de estos puntos amarillos.

Información impresa

Los puntos de identificación amarillos producidos por las impresoras láser color llevan información que identifica la marca, el modelo y el número de serie de la impresora. Si la impresora tiene la fecha y la hora actuales, los puntos también lo identifican. Solo los fabricantes de impresoras y el gobierno conocen la información exacta contenida en los patrones de puntos, aunque los investigadores externos han descifrado parcialmente su significado.

Afectar en los documentos

El color amarillo tiene un contraste muy bajo contra el papel blanco, lo que hace que los puntos sean difíciles de detectar a simple vista. El propio mecanismo de impresión láser genera los puntos. En la mayoría de los casos, los puntos no comprometen la calidad de las fotos, gráficos u otros documentos producidos en impresoras láser. Debido a que los puntos son pequeños, también tienen poco efecto en el consumo de tóner.

Propósito

A medida que la resolución de las copiadoras a color y las impresoras láser ha mejorado, la tecnología ha simplificado la falsificación del dinero y otros tipos de falsificación, por lo que el FBI y el Servicio Secreto de los EE. UU. Han pedido a los fabricantes de equipos que desarrollen un método en el que la policía pueda detectar el dinero falsificado producido. en estas máquinas, y luego rastrear la moneda de nuevo a la fuente.

Tipos de impresoras afectadas

La tecnología de puntos amarillos parece aplicarse solo a las impresoras y copiadoras láser color. Las impresoras láser, LED y de inyección de tinta monocromáticas carecen del tóner amarillo necesario para imprimir los puntos y, por lo tanto, no producen estas marcas. Además, como Xerox desarrolló la tecnología de puntos amarillos durante la década de 1990, esto solo afecta a las impresoras fabricadas desde entonces. Los expertos han identificado las marcas de puntos amarillos en los documentos de muchas marcas de impresoras, como Xerox, Hewlett-Packard, Toshiba y Canon. En el momento de la publicación, los expertos no conocen otras marcas secretas de identificación en los materiales impresos, aunque existe la posibilidad, según la Electronic Freedom Foundation.

Haciendo puntos visibles

Puede aumentar el contraste de los puntos amarillos brillando una luz azul fuerte en un documento impreso. La luz de una fuente de "llavero" LED azul, por ejemplo, hace que los puntos amarillos aparezcan negros, lo que los hace más fáciles de ver. Una página con poco contenido es un buen candidato, ya que los puntos negros se destacan mejor sobre un fondo en blanco.