¿Cómo ha cambiado el movimiento hacia el empoderamiento el papel del administrador?

Cuando se implementa de manera efectiva, el empoderamiento de los empleados ha cambiado el rol del gerente de ser autoritario a ser más un entrenador. Esto es especialmente importante en las pequeñas empresas que usualmente dependen de menos empleados para tomar decisiones y realizar el trabajo de manera eficiente.

Fundamentos de Empoderamiento

El empoderamiento de los empleados significa poner más autoridad en la toma de decisiones en manos de los empleados. El nivel de autoridad en la toma de decisiones que se otorga a los empleados varía según la compañía y el gerente, pero la idea general es que los empleados pueden tomar decisiones una vez que están reservados solo para los gerentes. El empoderamiento se ha vuelto más común a principios del siglo XXI a medida que las empresas reconocen los beneficios para los empleados, que sienten una mayor sensación de participación, y los clientes, que podrían obtener una resolución más rápida de los problemas.

Gestión tradicional

El gerente tradicional, definido como "Teoría X" por Douglas McGregor en su libro de 1960 "El lado humano de la empresa", es más autoritario y tiene una visión generalmente pesimista sobre la capacidad de los empleados para hacer un trabajo sin una fuerte influencia de la gerencia. Este estilo no se prestó al empoderamiento porque se aceptó como un hecho que los empleados carecían de inteligencia y motivación para tomar decisiones sabias. Este estilo de gestión prosperó durante la mayor parte del siglo XX.

Transición a la teoría Y

El estilo de entrenamiento "Theory Y" descrito en el libro de McGregor comenzó a tomar control de los negocios y la gestión durante la última parte del siglo XX y en el siglo XXI. Los gerentes en el estilo de coaching generalmente creen que los empleados son capaces y entregarán buenos resultados y tomarán decisiones responsables si trabajan en un entorno que los motive a hacerlo. Por lo tanto, los gerentes que les dan a los empleados el poder de tomar decisiones también deben capacitarlos, animarlos a tener confianza y ofrecer algún tipo de incentivo que los motive a querer tomar buenas decisiones.

Desafíos

No todos los gerentes y todos los empleados son tan naturales en adaptarse a un lugar de trabajo centrado en el empoderamiento. Algunos gerentes tienen dificultades para entregar el control de las decisiones a los empleados. Algunos empleados carecen de confianza y el impulso para asumir la responsabilidad. Los gerentes deben equilibrar sus propios estilos de liderazgo con el entendimiento de que los empleados que participan activamente suelen estar más satisfechos en el trabajo, quedarse más tiempo y producir mejores resultados. También deben darse cuenta del beneficio para los clientes si los empleados pueden ayudarlos de manera rápida y competente cuando no hay un gerente disponible.