¿Cómo es posible que una computadora portátil explote?

La historia sobre la explosión de la computadora portátil no es una leyenda urbana; sucede, pero es estadísticamente poco probable que lo haga. Esencialmente, la batería del portátil se sobrecalienta hasta el punto en que un componente alcanza su punto de ignición. No es una explosión como una bomba grande, pero provoca un incendio y puede causar graves daños a una persona que usa el dispositivo. Varios fabricantes han retirado millones de baterías debido a posibles explosiones causadas por defectos de fabricación.

Baterías de iones de litio

El litio se usa en baterías recargables porque es el más ligero de todos los metales y tiene la mayor densidad de energía en peso, según Battery University. Las baterías de ión de litio son populares entre los dispositivos móviles, como las computadoras portátiles y los teléfonos celulares, ya que contribuyen con menos peso al dispositivo y pueden almacenar la cantidad óptima de energía para una mayor duración de la batería. Según Apple, las baterías de iones de litio pueden cargarse al 80 por ciento de su capacidad en aproximadamente dos horas y cargar el 20 por ciento restante en otras dos horas. El litio puede almacenar una carga sustancial rápidamente, pero se ralentiza a medida que continúa el proceso de carga.

Causa de la explosión

Según Gizmodo, las baterías de las computadoras portátiles pueden explotar debido a un proceso de uso normal llamado aislamiento térmico. La fuga térmica puede provocar una explosión cuando hay un problema que está causando que la batería produzca más calor del que puede manejar. Las baterías de iones de litio pueden dañarse por un calor de almacenamiento excesivo de más de 60 grados centígrados, sobrecarga, defectos de fabricación y manipulación del producto. La explosión ocurre cuando la batería se somete a un sobrecalentamiento sustancial, aunque la batería normalmente se romperá en lugar de encenderse. La exposición a una chispa puede aumentar las posibilidades de que la batería explote. Según la revista PC Magazine, el óxido de cobalto que se encuentra en la batería puede ser responsable de la mayor parte del escape térmico.

Prevenir la catástrofe

Hay dos cosas que puede hacer para disminuir las posibilidades de explosión de la batería de su computadora portátil. PC World recomienda reemplazar sus baterías de iones de litio después de dos o tres años de uso. Los componentes de envejecimiento comienzan a descomponerse y pueden comenzar a producir un desbordamiento térmico adicional. La vida útil de la batería también puede disminuir considerablemente después de dos o tres años de uso. PC World también sugiere evitar guardar su computadora portátil en el baúl de un automóvil o en cualquier lugar que pueda alcanzar una temperatura de más de 60 grados centígrados.

Recordatorio notable

Sony retiró más de 9.6 millones de baterías de litio-ion en 2006 en lo que PC Magazine llama uno de los mayores desastres de tecnología PR de todos los tiempos. Más de cuatro millones de las baterías retiradas fueron encontradas en computadoras portátiles Dell. Según PC Magazine, dos casos de alto perfil de computadoras portátiles Dell explotaron en Japón y Estados Unidos y fueron retirados del mercado. Gizmodo informó que el incidente en Japón se produjo en una conferencia pública y los espectadores vieron varias pequeñas explosiones en cinco minutos. Alrededor de 1, 8 millones de las baterías retiradas del mercado estaban en computadoras portátiles de Apple. Apple inició una retirada después de nueve informes de sobrecalentamiento, dos de los cuales involucraron quemaduras menores, según PC Magazine.