¿Cuánto puede gastar legalmente una organización sin fines de lucro en gastos generales?

Si bien no hay requisitos legales para un máximo predeterminado de gastos generales para organizaciones sin fines de lucro, los grupos de vigilancia establecen los máximos y vigilan los hábitos de gasto de las organizaciones sin fines de lucro. Las organizaciones sin fines de lucro de transparencia financiera que aceptan a cambio del estado de exención de impuestos les permiten a los grupos de vigilancia, las organizaciones de financiación y el Servicio de Impuestos Internos identificar y responsabilizar a aquellas organizaciones que tienen un desempeño deficiente en el área de gastos generales.

Gastos generales

Los gastos generales incluyen los gastos administrativos de una organización sin fines de lucro, que no están directamente relacionados con los programas o servicios de la organización. Los gastos generales de una organización no lucrativa incluyen el costo del personal en los departamentos de contabilidad, administración y recursos humanos. También se incluyen los gastos de recaudación de fondos, incluidos salarios, consultores profesionales y eventos especiales. El costo de la tecnología de gestión de la información es parte de los gastos generales. Todos los suministros y materiales en estas áreas administrativas también cuentan como gastos generales. Los grupos de vigilancia y los profesionales sin fines de lucro ofrecen orientación, pero a menudo no están de acuerdo sobre la tasa aceptable de gastos generales y el valor de los máximos y las proporciones, que varían entre los diferentes tipos de organizaciones y con frecuencia cambian con cada año fiscal.

IRS y estado exento de impuestos

El IRS revisa la información que proporcionan las organizaciones sin fines de lucro en los formularios de impuestos sobre la renta para determinar si una organización exenta de impuestos está utilizando sus activos de manera adecuada. Los formularios de impuestos sobre la renta de la serie 990 del IRS requieren que las organizaciones exentas de impuestos informen los gastos administrativos o generales. Una organización sin fines de lucro cuyas actividades no son consistentes con su propósito caritativo, como tener una tasa de gastos generales exorbitante debido a la compensación ejecutiva y los gastos no relacionados con su misión, podría estar sujeta a una auditoría y la pérdida de su estado exento de impuestos.

Ratios y puntos de referencia

Algunos grupos de vigilancia recomiendan considerar los gastos generales como un porcentaje del gasto general en operaciones de una organización sin fines de lucro. La proporción o el índice de referencia adecuado para una organización sin fines de lucro determinada depende del tipo, tamaño y estructura de la organización. Las fundaciones y los donantes privados, cuando investigan si apoyar a una organización sin fines de lucro, tienen muchos recursos para obtener información sobre el uso que una organización benéfica hace de sus activos. Los grupos de vigilancia publican guías, como los porcentajes de gasto recomendados y las calificaciones de organizaciones benéficas en sus sitios web. Los grupos como Charity Navigator que utilizan sistemas de puntuación complejos consideran otros aspectos de la salud y la gestión financiera para calificar a las organizaciones benéficas.

Recomendaciones

Los estándares del Better Business Bureau, publicados en 2003 por la BBB Wise Giving Alliance, recomiendan que al menos el 65 por ciento de los gastos totales de la organización no lucrativa sean para gastos del programa. Los gastos totales de la organización no lucrativa no deben incluir más del 35 por ciento para la recaudación de fondos. Charity Navigator establece un objetivo de "menos del 10 por ciento" del presupuesto de la organización sin fines de lucro para la recaudación de fondos y considera que una organización que gasta menos de un tercio de su presupuesto en gastos del programa no está cumpliendo con su misión. El Charities Review Council, ubicado en Minnesota, recomienda no más del 35 por ciento del gasto en gastos generales y al menos el 65 por ciento del gasto total en gastos del programa.