Reglamentos sobre la cancelación de contratos concluidos fuera de los locales comerciales

La Comisión Federal de Comercio de los EE. UU. Y las agencias estatales de protección al consumidor ofrecen protecciones específicas al consumidor para las ventas comerciales fuera del sitio. La FTC tiene una "Regla de enfriamiento", y la mayoría de los estados tienen regulaciones de cancelación de contratos que permiten a un cliente cancelar ciertos contratos de compra dentro de los tres a cinco días posteriores a la compra. La violación de las regulaciones de cancelación de contratos no solo puede llevar a sanciones económicas, sino que también puede dañar la reputación de una empresa. Por esta razón, es crucial que cada propietario de una pequeña empresa no solo comprenda estas regulaciones, sino que también sepa cuándo y cómo aplicarlas.

Regulaciones federales

La regla de enfriamiento de la FTC se aplica a cualquier venta fuera de las instalaciones. Esto incluye las ventas realizadas en la residencia de un cliente, el lugar de trabajo o el dormitorio de un colegio. También incluye las ventas realizadas en instalaciones temporales alquiladas, como una habitación de hotel, centro de convenciones, restaurante o stand en una feria comercial, evento comunitario o feria. La regla de enfriamiento establece que los clientes que realicen compras fuera de las instalaciones tienen derecho a cancelar cualquier contrato de venta valorado en $ 25 o más hasta la medianoche del tercer día después de la firma, independientemente del motivo. Sin embargo, la FTC limita este derecho a las ventas destinadas principalmente a personal, familia u hogar. Además, se requiere que el cliente envíe una solicitud de cancelación del contrato por escrito, ya sea escribiendo una carta de cancelación o enviando un formulario de cancelación del contrato suministrado en el momento de la compra.

Requisitos Federales de Cumplimiento

La empresa debe cumplir con los requisitos de la FTC para evitar posibles problemas legales. Por otro lado, sin embargo, el cliente también tiene requisitos de cumplimiento que cumplir para que el contrato de compra se cancele legalmente. Cuando una empresa recibe un aviso de cancelación de contrato de compra por escrito, tiene 10 días para cancelar el contrato. Las pautas de cumplimiento requieren que, dentro de estos 10 días, la empresa devuelva el contrato firmado junto con el dinero pagado por el cliente. Si un canje fue parte del acuerdo de compra o si el cliente se llevó un artículo a casa, la empresa debe programar una fecha para devolver el canje o recoger el artículo. Si en el momento de la recogida el artículo está dañado o no está en las mismas condiciones que el día de la compra o si el cliente no lo tiene disponible para la recolección, el contrato de compra vuelve a ser válido.

Cancelaciones de contratos estatales

La mayoría de los estados tienen regulaciones que les permiten a los clientes cancelar contratos de compra fuera de las instalaciones dentro de un tiempo específico. Las leyes de cancelación de contratos de compra estatales varían entre los estados, pero generalmente son similares a la regla de enfriamiento de la FTC. Sin embargo, muchas regulaciones estatales extienden los derechos de cancelación del contrato de compra para incluir no solo las compras fuera del sitio, sino también las compras en el sitio y las compras realizadas a través de Internet. La mayoría involucra servicios tales como membresías en clubes de salud, servicios de citas, programas de pérdida de peso, clases de baile y contratos de propiedad de tiempo compartido. Además, muchos incluyen ventanas de cancelación que van desde tres días hasta indefinidamente. En California, por ejemplo, los contratos de compra de servicios de citas tienen un plazo de cancelación de tres días, los contratos de servicios de reparación de crédito tienen una ventana de cinco días y los servicios de estudio de danza se pueden cancelar en cualquier momento.

Consecuencias potenciales de incumplimiento

Las empresas que no cumplan con las regulaciones de cancelación del contrato de compra pueden enfrentar una demanda civil e intervención de la FTC. Los clientes tienen el derecho no solo de demandar a la empresa, sino que también se les recomienda presentar una queja ante la FTC. Las acciones civiles no solo resultan en daños monetarios, sino que también pueden dañar la reputación de una empresa. Si bien la FTC no actúa sobre las quejas individuales, registra cada una de las quejas e intervendrá si recibe múltiples quejas sobre el mismo negocio o si ve una tendencia a desarrollarse. Las acciones de la FTC van desde una solicitud de cumplimiento hasta una orden de cese y desistimiento hasta una orden judicial federal. Además, si el reembolso de un cliente da lugar a una disputa de facturación que no se corrige en un plazo de 60 días, el cliente tiene la opción de ejercer los derechos, hasta e incluyendo los litigios civiles, especificados en las regulaciones de Fair Credit Billing.