Relación entre nivel de precios y demanda

Al administrar una pequeña empresa, las decisiones acerca de los precios son, al mismo tiempo, algunas de las opciones más importantes que tiene que tomar una persona de negocios y algunas de las más difíciles. Si la empresa valora un producto demasiado alto, la empresa podría perder participación de mercado frente a la competencia. Si los precios de los productos son demasiado bajos, el negocio reducirá su margen y no cubrirá sus costos. La relación entre el precio y la demanda del consumidor es fundamental para este proceso de toma de decisiones.

La curva de demanda

En teoría económica, el precio se relaciona con la demanda en una función llamada curva de demanda. La función de la curva de demanda supone que la cantidad que demandan los consumidores varía con el precio a lo largo de una pendiente descendente: a medida que los precios aumentan, la cantidad de la demanda del consumidor disminuye. Cuando los precios bajan, la demanda del consumidor aumenta. Este modelo también está sujeto a cambios en la demanda no relacionados con los precios, como la introducción de sustitutos o cambios en los gustos de los consumidores. El equilibrio del mercado se produce en el punto en que la demanda se cruza con la curva de oferta y es el punto en el que la cantidad demandada por los consumidores es igual a la cantidad que producen los proveedores. Cuando un mercado alcanza el equilibrio, los cambios en la oferta o en la demanda alterarán los precios ya sea más alto o más bajo dependiendo de la naturaleza del cambio.

Sustitutos y Complementos

El nivel de precios de un producto a veces se relaciona con la demanda de otros productos. En estos casos, los dos productos pueden ser sustitutos, donde un aumento en el precio de un producto aumentará la demanda del otro producto, o complementos, donde un aumento de precio similar disminuirá la demanda del otro producto. Un ejemplo de sustitutos podría ser la gelatina de fresa y la gelatina de frambuesa, que con frecuencia tienen propósitos similares para los consumidores. Si el precio de la gelatina de fresa aumenta y el precio de la gelatina de frambuesa no aumenta, muchos consumidores pueden cambiar a la gelatina de frambuesa, lo que se traducirá en un aumento neto de la demanda de gelatina de frambuesa. Por otro lado, la mantequilla de maní y la jalea de fresa podrían funcionar como complementos. Si el precio de la jalea de fresa aumenta, los consumidores que lo usan para hacer sándwiches de mantequilla de maní y jalea ya no pueden hacerlo, lo que resulta en una disminución de la demanda de mantequilla de maní.

Elasticidad

La elasticidad es la fuerza de la relación entre los niveles de precios y la demanda del consumidor. Un producto es altamente elástico si la demanda del consumidor varía considerablemente con el precio. Para estos productos, es probable que un aumento en el precio cause un cambio sustancial a la baja en la cantidad de demanda. Los precios de los productos inelásticos, por el contrario, no varían considerablemente con el precio. Para los productos inelásticos, es improbable que los aumentos o disminuciones en el precio cambien la cantidad de la demanda del consumidor.

Respondiendo a los cambios en la demanda no relacionados con los precios

A veces, factores no relacionados con el precio, como el gusto del consumidor, los ingresos o las expectativas, afectan un cambio en la relación entre el precio y la demanda. En estos casos, las empresas que responden a factores distintos de los precios estimulan las ventas de un producto al reducir los precios para aumentar la demanda. De esta manera, un cambio en la demanda no relacionado con el precio resultará en un cambio en el precio, incluso si el precio no causó originalmente el cambio. En otros casos, los cambios no relacionados con los precios pueden afectar el aumento de la demanda, que las empresas pueden responder aumentando los precios a medida que aumenta la demanda de los consumidores.