La relación entre la imprenta e Internet

La escritura ha existido desde el siglo IV aC. Sin embargo, su evolución más allá de un método de conteo básico en un lenguaje estructurado fue el dominio exclusivo de las instituciones religiosas y la elite gobernante. Los libros se escribían a mano, lo que los hacía raros y caros. La invención de la imprenta, utilizando tipos móviles, por Johannes Gutenberg en 1440 hizo que los libros fuesen más baratos de producir, alentando la escritura y el intercambio de conocimientos. La imprenta fue el primero de una serie de dispositivos mecánicos que ayudaron a ampliar el acceso al conocimiento. Este proceso ha conducido al desarrollo de Internet.

Avances

La imprenta fue seguida por la máquina de escribir, el telégrafo, la fotocopiadora, la impresora y el escáner. La computadora con su núcleo programable evolucionó a partir de un telar mecánico que llevaba patrones programables alimentados en tarjetas perforadas. Los primeros programas de computadora se tradujeron en tarjetas perforadas y las computadoras que usaban este sistema para la entrada aún existían en los años sesenta. La Internet resultó de una investigación del Departamento de Defensa de los Estados Unidos para vincular las computadoras entre sí. Una vez que se probó la idea, Internet tardó cincuenta años en convertirse en la red de conocimiento global que conocemos hoy.

Detracciones

Aunque la imprenta hizo que los materiales de enseñanza fueran más baratos y mejorara gradualmente las tasas de alfabetización, después de casi 600 años de existencia, la imprenta aún no ha creado la alfabetización universal. Según la UNESCO, alrededor del 26 por ciento de la población adulta del mundo es analfabeta. El acceso a la educación se centra en las naciones más ricas, que se han beneficiado más de la distribución del conocimiento que se difundió a partir de la invención de la imprenta y sus sucesores. Del mismo modo, el acceso a Internet se concentra en las mismas naciones más ricas. Internet es de poca utilidad para aquellos que no pueden leer o escribir. Aunque los sitios web pueden proporcionar información en formato de video, la capacidad para operar una computadora, seguir instrucciones y conectarse a un sitio web requiere alfabetización.

Relación

La alfabetización es el factor clave de conexión entre la imprenta e Internet. Cualquier método de intercambio de conocimientos requiere planificación y cooperación, y esto solo puede lograrse escribiendo planes y distribuyendo tareas. Si bien Internet es un sistema innovador para distribuir información, los orígenes de esa información aún están en manos de instituciones gubernamentales nacionales, las mismas autoridades que controlaban el conocimiento antes de la invención de la imprenta.

Futuro

Internet ya ha tenido un impacto negativo en la impresión. Algunos periódicos han fallado y otros están luchando para obtener ganancias, porque sus lectores se han movido a versiones en línea gratuitas. Las bibliotecas compiten por la financiación en un mundo donde la información en línea se actualiza instantáneamente. Internet está tan desregulado como la impresión: es mucho más barato colocar una página web que imprimir un libro, lo que facilita la difusión de información falsa, propaganda y opiniones personales enmascaradas como hechos.