La importancia relativa de la ganancia bruta y el margen de contribución

La ganancia bruta, o margen bruto, y el margen de contribución son medidas de la diferencia entre las ventas y el costo de producción de un producto. El margen bruto se calcula como ventas menos los costos de los bienes vendidos, y el margen de contribución se calcula como ventas menos todos los costos variables. Si bien ambas cifras son útiles, son útiles por diferentes motivos. Comprender la importancia relativa de los dos márgenes puede ayudarlo a elegir el correcto para el análisis en el que está trabajando.

Ganancia bruta - Informes externos

La ganancia bruta es una medida estándar que se usa cuando las compañías producen estados financieros para usuarios externos. Debido a que los principios de contabilidad generalmente aceptados tienen reglas estrictas con respecto al reconocimiento de los ingresos y los costos que componen los costos del producto, las cifras de ganancias brutas están bastante estandarizadas en todas las compañías. Las decisiones que pueden afectar el cálculo de la ganancia bruta, como la elección entre el supuesto de flujo de costo de inventario primero en entrar, primero en salir o último en entrar, primero en salir, deben ser reveladas en las notas a pie de página a los estados financieros. Esto permite a los usuarios de los estados financieros tomar nota de estas diferencias al comparar compañías.

Ganancia bruta - Uso interno

Debido a que la ganancia bruta es una métrica estándar en los estados financieros que se requieren para los usuarios externos, la administración puede verse tentada a usar la ganancia bruta como una medida interna de la rentabilidad. Sin embargo, esto no puede ser aconsejado. Los propietarios de pequeñas empresas deben reconocer que la ganancia bruta puede inflarse únicamente debido al aumento de la producción. Debido a que las reglas contables requieren que los costos fijos de producción, como el alquiler o el seguro, se incluyan en los costos de inventario, cuando se producen altos niveles de inventario y no se venden en el mismo período, estos costos se difieren hasta que se venden los bienes. Esto puede hacer que las compañías parezcan más rentables de lo que realmente son durante períodos de inventarios crecientes y menos rentables de lo que realmente son durante períodos de inventarios decrecientes.

Margen de contribución - Análisis de CVP

El análisis de costo-volumen-ganancia es una técnica utilizada por la gerencia de la compañía para examinar cómo los cambios en costo, volumen o ganancia afectan las otras dos cantidades. Una clave para este análisis es el margen de contribución. Debido a que el margen de contribución solo considera los costos variables, la relación de costos a ventas se mantiene igual a medida que cambian los niveles de ventas. Además, la estabilidad de la relación del margen de contribución implica que la relación de los costos variables también se mantiene igual. Estas relaciones ayudan a los propietarios de pequeñas empresas a calcular los puntos de equilibrio, el efecto de las campañas publicitarias y los cambios en los precios sin tener que volver a redactar un estado de resultados completo.

Margen de contribución - Coste variable

La gerencia que busca analizar las ganancias de la compañía puede desear usar técnicas de costos variables para hacerlo. A diferencia de los métodos de cálculo de costos GAAP tradicionales, los costos variables utilizan el margen de contribución en lugar del margen bruto. Al no asignar costos fijos al inventario, los niveles de producción no afectan el ingreso neto, dando a los propietarios de pequeñas empresas una imagen estable de los cambios en el ingreso neto. Debido a que este método requiere que la compañía prepare dos conjuntos de estados financieros, los propietarios pueden preguntarse si la diferencia entre usar la ganancia bruta en el cálculo de costos tradicional y el margen de contribución bajo el costo variable es significativa. La diferencia entre las dos figuras crece por dos razones. Primero, la diferencia aumenta a medida que aumenta la diferencia entre la venta y la producción dentro del período contable. Segundo, la diferencia aumenta a medida que aumenta la proporción de los costos fijos de producción.