Estatuto de limitaciones para presentar una reclamación en una deuda incobrable

Las empresas pueden tratar de cobrar una deuda para siempre en la mayoría de los casos, pero las acciones que pueden tomar al hacerlo se restringen con el tiempo. Cada estado tiene su propio límite sobre cuántos años puede languidecer una deuda antes de que caduque la opción de emprender acciones legales. Después de que eso suceda, es probable que el deudor no tenga que pagar la deuda si monta una defensa contra la demanda, y una agencia de cobranza enfrenta sus propios problemas legales si presenta una demanda después de esa fecha.

Los límites de tiempo varían

La cantidad de tiempo que tiene una empresa para presentar un reclamo depende del tipo de deuda en cuestión y de las leyes estatales que se aplican. En general, el plazo de prescripción varía de tres a 10 años. Algunos estados separan la deuda en categorías y asignan longitudes dependiendo de si hubo un contrato verbal o escrito. La mayoría de las veces, el reloj se reinicia cuando el cliente realiza un pago parcial, incluso si ese pago se produce después de que haya pasado el estatuto de limitaciones original.

Comprobar direcciones antiguas

Como regla general, se aplican las leyes del estado donde el cliente incurrió originalmente en la deuda, no el estado donde vive actualmente, porque el estado original es donde se formó el contrato. Por ejemplo, si su cliente vivió en Texas hace cinco años cuando incurrió en deuda con su compañía y luego se mudó a Kentucky, no puede usar las leyes de Kentucky para extender su estatuto de limitaciones para presentar una acción legal contra él. Debido a que la ley de Texas limita el período de recolección a cuatro años, ese es el período que importa, no los 15 años que se aplican en Kentucky. Otros estados, como Nueva York, tienen leyes que limitan al acreedor a la limitación de tiempo en el estado donde el acreedor está incorporado si ese tiempo es más corto que el límite de seis años de Nueva York.

Defensa afirmativa

Si una empresa presenta una reclamación por una deuda que ha pasado el estatuto de limitaciones y el deudor no responde, la empresa puede obtener un fallo por defecto de todos modos. No le corresponde a la corte investigar si una deuda ha pasado el estatuto de limitaciones. Sin embargo, si el deudor prueba que la acción se presentó después de la fecha límite, esa es una defensa afirmativa que hará que el tribunal se pronuncie contra el acreedor.

Di la verdad

Antes de cobrar una deuda que ha vencido, el acreedor debe informar al deudor que la deuda tiene un plazo de espera si se le solicita. Es contra la ley que una agencia de cobranza demande a un cliente por una deuda que sabe o debería saber que tiene un plazo de espera, o incluso que amenace una demanda. Si la deuda ha sido vendida a una agencia de cobranza que presenta la demanda, no solo el cliente puede montar una defensa afirmativa, sino que también puede contrarrestar la violación de la Ley de prácticas justas de cobro de deudas.