Los componentes tóxicos de las computadoras y monitores

Los componentes en computadoras y monitores contienen muchos materiales tóxicos diferentes. Es posible que esto no afecte al usuario promedio que trabaja en una PC, pero causa problemas cuando el equipo se recicla o se desecha a granel. Si está considerando actualizar las computadoras de su oficina, es posible que no piense en cómo desechar su equipo anterior, pero cuando llegue el momento, debe saber qué hay en la caja y detrás de la pantalla.

Componentes tóxicos en las computadoras

La unidad central de procesamiento en una computadora contiene sustancias tóxicas y el plomo se encuentra en las placas de circuitos. Las placas y carcasas metálicas pueden contener cromo, que se utiliza para endurecer y proteger las placas metálicas contra la corrosión. Las placas base y los conectores suelen contener berilio. El cadmio se encuentra comúnmente en resistencias de chip, semiconductores, detectores de infrarrojos, estabilizadores, cables y alambres. Las placas de circuitos, interruptores y relés contienen mercurio y cromo. Los retardantes de llama bromados se utilizan en muchos componentes, incluidas las placas de circuitos y las cubiertas de plástico.

Componentes tóxicos en monitores

Los monitores de tubos de rayos catódicos más antiguos pueden contener hasta ocho libras de plomo. Los monitores LCD y de panel plano más nuevos generalmente no tienen tanta ventaja, pero también contienen algo de cobre. Es probable que la lámpara utilizada para iluminar la pantalla contenga mercurio, y el revestimiento que se encuentra dentro de la pantalla puede estar hecho de cadmio. Los retardantes de llama bromados se encuentran comúnmente en muchos componentes del monitor.

E-Waste

Según Electronics TakeBack Coalition (ETBC), EE. UU. Dispuso de 423, 000 computadoras y 595, 000 monitores en 2010. Solo el 40 por ciento de las computadoras y el 33 por ciento de los monitores fueron reciclados; el resto fueron destrozados. E-Waste es una seria preocupación ambiental. Los materiales tóxicos en los componentes de la computadora pueden dañar el medio ambiente y, si entran en las cadenas alimentarias, también pueden dañar a los humanos.

Efectos tóxicos

Los residuos electrónicos y ciertos métodos de reciclaje pueden liberar algunas sustancias tóxicas al medio ambiente. Por ejemplo, es común quemar el revestimiento de PVC de los cables para reciclar el cobre en el interior; sin embargo, el PVC libera dioxinas cuando se quema. Si se tiran en un sitio de desechos, materiales como el plomo, el cadmio, el cobre y el mercurio pueden filtrarse en el suelo y el agua o evaporarse en el aire, contaminando las cadenas alimenticias. Según Greenpeace, se han encontrado rastros de retardantes de llama en la leche materna humana, las ballenas y los osos polares.

Reciclaje

Las empresas no suelen comprar computadoras o sistemas nuevos porque el hardware actual no es adecuado para un propósito. En su lugar, se actualizan para mejorar el rendimiento, y los equipos antiguos aún pueden tener algún valor. Estas computadoras pueden ser restauradas o enviadas para su reciclaje, incluso una PC rota contiene componentes que son valiosos y pueden reutilizarse. La mayoría de los principales fabricantes ofrecen a las empresas algún tipo de servicio de reciclaje. Algunos también ofrecen descuentos por canje o dinero en efectivo por equipos viejos que podrían ayudar a cubrir algunos costos de un nuevo sistema.