¿Cuál es la relación entre la ley de disminución de la utilidad marginal y el excedente del consumidor?

No es necesario haber estudiado economía para estar familiarizado con la ley de disminución de la utilidad marginal y la idea del excedente del consumidor. Lo primero tiene que ver con el beneficio que los consumidores obtienen de sus compras. El segundo tiene que ver con los precios que paga la gente frente a lo que están dispuestos a pagar. Estos conceptos entrelazados desempeñan un papel clave en las decisiones de fijación de precios.

Utilidad marginal

Para un economista, "utilidad" se refiere al beneficio o satisfacción que un consumidor obtiene al utilizar un bien o servicio. Los precios y la utilidad están entrelazados. Si vende hot dogs por, digamos, $ 2, los clientes comprarán uno solo si creen que obtendrán $ 2 de utilidad de ese tipo. Y eso depende de qué tan hambrientos estén en este momento, de cuánto les gusten los perros calientes, sus alternativas y muchos otros factores. La "utilidad marginal" es el beneficio adicional que se obtiene al consumir una unidad adicional de ese bien o servicio. Si los clientes pagarán $ 2 por un segundo hot dog depende de si el beneficio adicional que obtendrán vale $ 2 para ellos.

Utilidad decreciente

La ley de la utilidad marginal decreciente dice que como un consumidor utiliza cada vez más algo, cada unidad adicional proporciona menos beneficios. En otras palabras, la utilidad marginal se hace más pequeña. En algunos casos, puede ser solo un poco más pequeño: si alguien está realmente hambriento, con mucho gusto podría pagar $ 2 por un segundo perro caliente. En otros, la utilidad marginal podría disminuir bruscamente: piense en cuánto uso tendría para una segunda o tercera aspiradora. A medida que disminuye la utilidad marginal de los consumidores, también disminuye el precio que están dispuestos a pagar.

El excedente del consumidor

Si está vendiendo hot dogs por $ 2, entonces cualquier cliente que piense que un hot dog ofrece más de $ 2 en servicios públicos está obteniendo una ganga. Habrá algunos que estarían dispuestos a pagar $ 2.25, otros que pagarían $ 2.50 y así sucesivamente. La diferencia entre lo que un consumidor paga por algo y lo que él estaría dispuesto a pagar es el "excedente del consumidor". Cuando una empresa fija un precio, está tratando de encontrar un equilibrio. Si establece el precio demasiado bajo, deja sin reclamar demasiado excedente del consumidor. Pero tratar de capturar ese excedente del consumidor podría llevarlo a establecer un precio demasiado alto, más alto que la utilidad que los clientes potenciales creen que obtendrían del producto.

Relación

A medida que disminuye la utilidad marginal, también lo hace el excedente del consumidor. Digamos que un cliente que está dispuesto a pagar $ 3 por un perro caliente compra uno por $ 2. Eso es $ 1 en el excedente del consumidor. La próxima vez, no está tan hambriento; estaría dispuesto a pagar tal vez $ 2.50. Su utilidad marginal ha disminuido y, como resultado, su excedente de consumo ha disminuido. Tal vez estaría dispuesto a pagar exactamente $ 2 por un tercer perro caliente. Ha alcanzado el punto de utilidad marginal y no hay ningún excedente del consumidor. La única forma de venderle a un cliente un cuarto hot dog, si es que puede venderle uno en absoluto, es bajando el precio lo suficiente para que al menos se corresponda con su utilidad marginal.