¿Cuál es la relación entre el servicio y los niveles de inventario?

Los niveles de servicio miden la cantidad de personas que una empresa tiene a mano para interactuar con los clientes y venderles productos cuando entran a una tienda. Los niveles de inventario miden la cantidad de suministros o la cantidad de productos que una empresa tiene a mano para vender a los clientes. Ambos están determinados en parte por la demanda en un mercado, ya que las empresas intentan anticipar y satisfacer cuáles serán las necesidades y deseos de sus consumidores.

Ciclos

Los niveles de inventario y servicio se ven afectados por los ciclos de demanda que resultan de los cambios en la economía y la introducción de nuevos productos. Las empresas deberán reducir tanto sus inventarios como sus niveles de servicio si la economía entra en declive y la demanda se reduce. Si una empresa introduce un producto nuevo importante que espera que se convierta en un vendedor, generalmente aumentará sus niveles de inventario y también sus niveles de servicio en anticipación de nuevos clientes.

Incertidumbre

Existe una gran incertidumbre que entra en juego al establecer los niveles de servicio e inventario. Por un lado, un negocio corre el riesgo de perder negocios y de alienar a los clientes si no tiene un producto que necesitan o si no pueden ofrecerles un servicio oportuno. Por otro lado, si una tienda tiene más inventario de lo que puede vender o más personas de las que son necesarias para brindar un servicio adecuado, perderá dinero de esta manera. Tratar de encontrar el punto medio correcto entre estos dos escenarios es la tarea constante del gerente de negocios.

Coordinación

Los niveles de servicio e inventario deben coordinarse juntos para que una empresa reaccione a la demanda y tenga lo que los consumidores necesitan y desean. Una acumulación de inventario hará poco para satisfacer a los consumidores si no se acompaña de un aumento en los niveles necesarios para proporcionar un servicio adecuado. Normalmente, muchas empresas asignarán un nivel de servicio diferente a los diferentes productos, ya que algunos tendrán una mayor demanda y también requerirán una mayor asistencia al cliente para ser utilizados.

Flexibilidad

Ha habido una considerable innovación en la gestión de inventario que no se ha comparado en el lado del servicio. Los nuevos tipos de cadenas de suministro y métodos de producción han permitido a las empresas ser más flexibles con su inventario, incrementándolo solo según sea necesario y a medida que aumenta la demanda. Los niveles de servicio siguen siendo en su mayoría inflexibles, lo que requiere que las empresas sigan siendo imprecisas y sujetas a más incertidumbre. Parte de la razón de esto puede ser simplemente el hecho de que los nuevos trabajadores deben ser contratados por primera vez y luego capacitados, lo que puede llevar mucho tiempo.