¿Qué estado fue el primero en aprobar leyes que prohibieron el trabajo infantil?

El uso del trabajo infantil ha sido objeto de la ley federal desde la Ley de Normas Justas de Trabajo de 1938. Sin embargo, las leyes de trabajo infantil se remontan a más de un siglo antes, a una ley de educación de Connecticut de 1813 y la primera ley de edad mínima que se aprobó. en Pennsylvania en 1843. En ese momento, las fábricas textiles del noreste contrataban a niños en edad escolar y pagaban salarios miserables por trabajos peligrosos. Las condiciones en estas fábricas llevaron a la mayoría de los estados a aprobar una legislación más completa sobre trabajo infantil a principios del siglo XX.

Las primeras leyes estatales

El trabajo infantil se convirtió por primera vez en tema de debate político en el noreste a principios del siglo XIX. Aunque los dueños de las fábricas preferían que los niños fueran más manejables y más baratos que los trabajadores adultos, estos últimos condenaban el trabajo infantil como competencia desleal, y los reformadores criticaron la pérdida de la escolarización. En 1813, Connecticut requería que los empleadores proporcionaran educación a los niños trabajadores. La legislatura estatal de Massachusetts aprobó una ley en 1836 que exigía que todos los niños trabajadores menores de 15 años asistieran a la escuela durante al menos tres meses al año. En 1842, el mismo estado limitaba las horas de trabajo diarias de los niños a 10. Estas leyes no eran prohibiciones del trabajo infantil, sino restricciones que comenzaron una era de leyes estatales cada vez más fuertes que se aprobaron durante el próximo siglo.

Restricciones de edad mínima

En la práctica, las leyes sobre el trabajo infantil temprano no eran efectivas para evitar que las fábricas contraten niños o garantizar que los niños trabajadores reciban cierta educación. Sin embargo, en 1848, Pensilvania se convirtió en el primer estado en establecer una edad mínima para los trabajadores de las fábricas, con 12, en efecto, la primera "prohibición" estatal del trabajo infantil, basada en la edad. Después de la Guerra Civil, la industrialización del Sur fue de la mano con el uso creciente del trabajo infantil en esa región, así como la resistencia a las leyes federales que restringen el trabajo infantil como una violación de los derechos de los estados. Para 1900, sin embargo, 24 estados habían establecido una edad mínima de 14 años para los trabajadores de la manufactura.

Nuevas leyes estatales

Con el apoyo de sindicatos como el Federal de Trabajo estadounidense, varios estados promulgaron restricciones a las condiciones de trabajo a finales del siglo XIX. Nueva York restringió la fabricación de cigarros en viviendas, en gran parte hechas por niños, en 1883. En 1892, el Partido Demócrata se declaró partidario de prohibir el empleo en fábricas para niños menores de 15 años. La campaña para promulgar el mínimo federal Las leyes de edad terminaron en fracaso en 1916 y nuevamente en 1919, cuando la Corte Suprema anuló leyes como inconstitucionales.

Leyes Federales de Edad Mínima

Aunque el Congreso aprobó una enmienda a la Constitución que prohibía el trabajo infantil en 1924, la enmienda no fue ratificada por los estados. Una ley federal de edad mínima no se aprobó hasta 1938 con la Ley de normas laborales justas. Esta ley, que sigue vigente junto con muchas enmiendas, establece una edad mínima de 14 años para el trabajo después del horario escolar; 16 para el trabajo durante las horas escolares; y 18 para ciertas profesiones peligrosas, como la minería.