¿Por qué es importante el refuerzo positivo en el lugar de trabajo?

El filósofo escocés James Beattie dijo un bocado cuando observó que "en todas las edades y en todos los hombres, hay algo que alabar y culpar". En otras palabras, las personas se enfrentan a una elección cuando se enfrentan al comportamiento humano: Para complementar o menospreciar, animar o desanimarse e incluso sonreír o fruncir el ceño. Las personas siempre pueden encontrar algo agradable que decir, si lo desean; si miran lo suficientemente duro, también pueden encontrar y comentar algunas imperfecciones. La elección es de ellos.

Como propietario de una pequeña empresa, se enfrenta con el comportamiento de sus empleados todos los días. Entonces, si se está preguntando a qué tipo de refuerzo responden mejor las personas, únase a las legiones de expertos en comportamiento que afirman que se está desarrollando un lugar de trabajo positivo y que promueve el refuerzo positivo. está a la altura de redactar un plan de negocios: crítico para su éxito como propietario de una pequeña empresa.

Evaluar los rasgos de un lugar de trabajo positivo

Ningún lugar de trabajo puede proporcionar la emoción y la energía de Disneyland, al menos no todos los días. Pero debe presentar ciertas características para proporcionar el contexto en el que el refuerzo positivo pueda prosperar. Los lugares de trabajo positivos son aquellos en los que:

  • Los gerentes se comunican con los empleados a menudo y voluntariamente, manteniéndolos informados y brindando comentarios. La empresa promueve comportamientos honestos y éticos en palabra y obra. Los empleados entienden la misión y los objetivos de la compañía y saben cómo contribuyen al logro de ambos. Los empleados están en sintonía con los valores de la empresa. Los empleados consideran que su carga de trabajo es manejable y están satisfechos con su equilibrio general entre la vida laboral y personal. * Los empleados reciben las herramientas y los recursos que necesitan para tener éxito en sus roles.
  • Los empleados son tratados de manera justa y consistente. Los empleados saben que la falta de respeto, el acoso y otras conductas humanas no deseadas no serán toleradas. Los empleados "problemáticos" son tratados de manera rápida y apropiada. Los programas de capacitación y desarrollo continuos les permiten a los empleados aprender nuevas habilidades y crecer en sus trabajos. Se fomenta el trabajo en equipo. Los empleados se sienten necesarios y apreciados y sus esfuerzos son reconocidos con regularidad. Se celebran los logros. * Las solicitudes razonables (licencia por enfermedad, un horario de trabajo modificado, un arreglo de trabajo desde el hogar) se acomodan para retener a los empleados y mantenerlos felices.
  • La moral de los empleados es lo suficientemente alta como para ser palpable para otros, especialmente para los clientes.

Los empleados expresan cómo se sienten

Combinadas, estas características crean una cultura en la que los empleados se sienten bien con ellos mismos, sus trabajos, sus compañeros de trabajo y sus supervisores. De hecho, si "escuchas con atención", un lugar de trabajo positivo se refleja en la forma en que:

  • Habla muy bien de sus compañeros de trabajo a los demás. * Demuestra gratitud y aprecio.
  • Soporte y apoyo para sus compañeros de trabajo, especialmente cuando las fichas están caídas. Comprenden de forma innata la importancia del refuerzo positivo y se ofrecen para ofrecerlo. Ayudarse mutuamente sin que se lo pidan. Perdona fácilmente los errores y evita "el juego de la culpa". Mantén los pequeños contratiempos en perspectiva y deja que las irritaciones menores caigan sobre sus espaldas. Anímense unos a otros a mantenerse enfocados y motivados.

Los lugares de trabajo positivos generan resultados positivos

La investigación muestra constantemente que los empleados florecen en lugares de trabajo positivos. Y para el propietario de una pequeña empresa, esta dinámica puede pagar dividendos recursivos en eso:

  • Los empleados positivos son empleados seguros que también son productivos. Los empleados productivos se enorgullecen de su trabajo y logran más. Los mayores logros a menudo conducen a mayores ingresos comerciales. * Los empleados satisfechos son más leales al jefe y tienden a permanecer en sus trabajos por más tiempo, incluso resistiéndose a las ofertas de trabajos mejor remunerados. De esta manera, un lugar de trabajo positivo se puede posicionar como el máximo beneficio de los empleados.
  • Los empleados felices hacen conocer sus sentimientos a los demás, especialmente a los clientes, que, según los estudios de investigación, prefieren las transacciones amigables y atraen a las empresas con entornos positivos.

Lugares de trabajo de degollador pagan un precio elevado

A estas alturas, puede estar pensando en la alternativa al lugar de trabajo positivo: el lugar de trabajo despiadado, o uno en el que los jefes prefieren motivar a los empleados con tácticas de alta presión, incluidas amenazas y ultimátums. Si es un refuerzo positivo lo que los empleados anhelan, creen estos jefes, entonces deberían revisar sus álbumes de recortes de kindergarten. Este lugar de trabajo no es un lugar para esperar fuzzies cálidos.

Además, estos jefes creen que la energía negativa es una fuerza más potente que la positiva y que el miedo es un excelente motivador para los empleados: el miedo a ser criticado, el miedo a ser "excluido" de la comunicación y las promociones y, especialmente, el miedo a perder un empleo.

Pero el caso contra los lugares de trabajo intensos y de alto estrés es tan fuerte como el de los lugares de trabajo positivos. Una enorme y creciente biblioteca de investigación organizativa muestra que los lugares de trabajo negativos exigen tres costos reales:

  • Mayores costos de atención médica, muchos de los cuales están relacionados con el estrés.
  • Una reducción en la participación de los empleados en el trabajo, lo que puede llevar a un mayor ausentismo, menor productividad y más accidentes y errores. * Una caída precipitada en la lealtad de los empleados, estimulando la rotación de personal que a su vez hace que los empleadores incurran en costos de capacitación.

Paquetes de refuerzo positivo un golpe de trabajo

Los defensores del refuerzo positivo dicen que las personas están "preparadas" para responder mejor a los comentarios positivos que a los negativos. Las palabras negativas pueden picar, pero es mucho más probable que las palabras positivas y el refuerzo positivo estimulen a las personas a replicar el comportamiento.

El refuerzo positivo es una fuerza tan potente y motivadora que incluso los autores de Análisis de comportamiento aplicado, John O. Cooper, Timothy E. Heron y William L. Heward, lo llaman "el principio más importante y más ampliamente aplicado de análisis de comportamiento".

Refuerzo positivo en el lugar de trabajo cumple dos propósitos

El refuerzo positivo en el lugar de trabajo debe lograr dos objetivos básicos:

  • Para reconocer la acción o el comportamiento de alguien. * Para animar a la persona a repetir el comportamiento.

El segundo objetivo depende en cierta medida de que el refuerzo tenga lugar lo antes posible después de la acción o el comportamiento original. El tiempo es esencial, y un retraso en la respuesta hace que sea menos probable que una persona repita la acción o el comportamiento deseado. Es casi como si el retraso engendra incertidumbre o confusión. En otras palabras, es poco probable que un empleado que esté preocupado por el motivo por el cual un supervisor haya permanecido callado acerca de una venta grande y cerrada se apresure y cierre otra venta grande.

El refuerzo positivo puede tomar cuatro formas

Hay más de una manera en que el refuerzo positivo puede tomar el equivalente de la oficina de la esquina en su lugar de trabajo. De hecho, los reforzadores pueden tomar cuatro formas:

  • Los reforzadores naturales funcionan exactamente como suenan; Siguen una acción o comportamiento. En el caso de esa gran venta, el empleado disfrutaría del plan de comisiones que ya estaba implementado por el empleador. Los planes de la comisión están diseñados para funcionar como incentivos, y para los profesionales de ventas en particular, lo hacen. Los reforzadores de fichas funcionan como recompensas, aunque sean pequeñas. Pero para un empleado, el tamaño no siempre importa. Según muestra una investigación, una nota de felicitación publicada en el tablón de anuncios de la compañía o un anuncio impreso en un boletín en línea puede complacer a un empleado más que el dinero. El fundador de Walmart, Sam Walton, parecía entender la importancia de los refuerzos simbólicos. "Ninguna otra cosa puede sustituir a unas pocas palabras de elogio sinceras y bien elegidas", dijo. "Son absolutamente libres y valen una fortuna". Los refuerzos sociales implican expresiones verbales de aprobación. Decir “¡Haz una reverencia!” O “¡Gran trabajo hoy!” Puede ser tan significativo para los empleados como para los refuerzos de fichas, a veces incluso más, especialmente si otras personas también pueden escucharlos.
  • Los refuerzos tangibles son generalmente aquellos que un empleado puede sostener en su mano, después de recibirlo de un empleador agradecido. El efectivo y los regalos son formas comunes de refuerzos tangibles, pero esto no significa que siempre sean los mejores. Los mejores refuerzos tangibles son aquellos que los empleados codician más, y los empleadores inteligentes se toman el tiempo para averiguar cuáles son. Los reforzadores tangibles también pueden tomar la forma de una promoción y un aumento salarial. En este caso, el reforzador tiene dos propósitos: actúa como una forma de refuerzo positivo para el empleado y un incentivo para otros empleados.

Experimentar con refuerzos

Puede ser bueno tenerlo, pero no hay una "fórmula reforzadora" mágica para que la sigan los propietarios de pequeñas empresas. Puede confiar en uno o dos métodos más que en otros, pero todos pueden tener un propósito útil en algún momento, como las chaquetas que cuelgan de su armario. No puedes usarlos todos a la vez, pero están ahí cuando los necesitas.

Algunos intentos y errores pueden ser orden, pero independientemente de los reforzadores que decida implementar en su lugar de trabajo, sus esfuerzos deberían tener más posibilidades de éxito si usted también realiza esfuerzos para exudar una presencia positiva. La simetría ayudará a subrayar su sinceridad, sin mencionar su creencia y compromiso con el refuerzo positivo en el lugar de trabajo.

Exude una presencia positiva

Incluso si la suya no es la personalidad más efusiva o efervescente, puede ayudar a fomentar un lugar de trabajo positivo, y una en la que los refuerzos encuentren un hogar natural, mediante:

  • Establecer un tono que promueva comportamientos positivos. Es posible que no caminen con grabadoras y grabadoras de video, pero los empleados escuchan y observan al jefe de cerca y es probable que imiten las señales. Modelar el comportamiento positivo no siempre es fácil; siempre habrá un cliente o asociado de negocios que sepa cómo ponerle en marcha "presionando sus botones". Los empleados no esperan la perfección, pero sí esperan una consistencia. Y es probable que un jefe que emita constantemente situaciones y personas en una luz positiva influya en que los empleados se comporten de la misma manera. Puedes hacer más que establecer la barra; También puede desatar un "contagio" positivo en el lugar de trabajo.
  • Alentar a los empleados a hablar con usted. Puede parecer trillado promover una política de puertas abiertas, pero puede demostrar que lo dice en serio al asegurarse de que las puertas se abran en ambos sentidos: para su oficina y la de ellos.
  • Ser un defensor de sus empleados cuando lo necesitan. Ser un recurso para todos los empleados y un mentor para los empleados más jóvenes puede desencadenar lo que se conoce como ciclo de autoreforzamiento, alentando a estos empleados a hacer lo mismo para otros empleados cuando estén en un lugar para hacerlo. Fortalecer los lazos en el lugar de trabajo de esta manera es una forma segura de crear un lugar de trabajo positivo. * Fomentar las relaciones con los empleados. Si bien no puede forzar amistades entre los empleados, puede alentar a los empleados a desarrollar una relación amistosa al hospedar funciones sociales antes y después del trabajo que les permitan relacionarse entre sí a nivel personal. La investigación en el lugar de trabajo muestra que los empleados que desarrollan vínculos sociales permanecen en el trabajo por más tiempo y son más productivos mientras están allí.

Preste atención a los punteros finales sobre el refuerzo positivo en el lugar de trabajo

Ya sabes que la forma más segura de reforzar el comportamiento es llamar la atención lo antes posible. Mientras experimenta con los cuatro refuerzos, algunos indicadores finales le ayudarán a perfeccionar su técnica:

  • Sea específico en sus elogios, sin dejar ninguna duda en la mente del empleado lo que hizo para generar su aprecio.
  • Sé genuino y sincero y deja que tu personalidad guíe el refuerzo elegido. Si eres fanático de las tarjetas de felicitación tontas, conviértelas en tu ejecutor de firmas. Mejor aún, comience a hacer su propia cartulina para sus sesiones de refuerzo positivo.
  • Apunta a un grado de espontaneidad, solo para mantener tu lugar de trabajo interesante. No siempre tiene que llamar a una reunión de personal obligatoria o planificar una hora social elaborada después del trabajo para ofrecer una forma de refuerzo positivo.
  • Aprende a llamar la atención incluso a pequeños logros y victorias. Indique a sus empleados cómo los movimientos pequeños pero inteligentes pueden provocar efectos dominó positivos en el lugar de trabajo.
  • Considere la posibilidad de crear un sistema de "escaladores de cumplimiento", haciendo coincidir la magnitud del responsable con el logro.

Nadie dijo nunca que el refuerzo positivo en el lugar de trabajo es una apuesta segura. Pero es posible que se sienta alentado al saber que es una apuesta realizada por muchos empresarios conocidos, incluido Richard Branson. "Las críticas pueden ser devastadoras para un empleado", dijo una vez. "Prefiero elogiar a los empleados por lo que están haciendo bien, y eso los lleva a hacer más de lo mismo". No siempre, pero es la forma en que elijo apostar ".